Eclipse lunar: el último del año y más largo del siglo

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Un eclipse lunar que duró más de tres horas, el más largo desde 1440, se vio en la madrugada del viernes en América del Norte y gran parte de Sudamérica.

Un eclipse lunar que duró más de tres horas, el más largo desde 1440, se vio en la madrugada del viernes en América del Norte y gran parte de Sudamérica, en donde la superficie visible de la Luna se oscureció en un 99,1% a las 6.03 hora argentina.

También fue visible desde partes del noreste de Asia, Polinesia y el este de Australia, pero no desde Europa ni África, según informó la Nasa en su sitio web dedicado al satélite de la Tierra.

Eclipse lunar: a qué hora comenzó

El fenómeno comenzó a las 4.19 (hora local) cuando la luna entró en la sombra de la Tierra.

Para los observadores terrestres, el disco lunar dio la impresión de ser mordisqueado lentamente.

El eclipse tuvo una duración total de 3 horas, 28 minutos y 23 segundos y fue el más largo desde el del 18 de febrero de 1440, que había durado 23 segundos más.

Eclipse lunar: lo que hay que saber

Un eclipse lunar ocurre cuando el Sol, la Tierra y la Luna están alineados.

Nuestro satélite natural se encuentra a la sombra de la Tierra, lo que lo oculta a la vista. Si la alineación no es perfecta, el eclipse no es total.

A las 5:45, más del 95% del disco lunar estará en la sombra y la luna adquirirá un tono rojizo a medida que la atmósfera de la Tierra desvía los rayos rojos de la luz solar hacia el interior de su cono de sombra.

Este fenómeno será más visible durante el pico del eclipse, a las 6.03 horas. A las 7:47, la luna volverá a ser visible en su totalidad.

Según la Nasa, será necesario esperar hasta el 8 de febrero de 2669 para presenciar un eclipse parcial de mayor duración (3 horas 30 minutos) que el del viernes, pero se espera un eclipse total en menos de un año, el 8 de noviembre de 2022, que durará 3 horas 40 minutos.

El espectáculo se podrá ver a simple vista sin ningún peligro, a diferencia de los eclipses solares.

Binoculares, anteojos y telescopios permitirán disfrutarlo aún más, siempre que el cielo esté lo suficientemente despejado.

Tonos rojizos

Durante el eclipse, el satélite comenzó a oscurecerse pero luego se vio con tonos rojizos y anaranjados. Estas tonalidades se dan porque la Tierra bloquea la radiación directa emitida por el Sol, pero las partículas suspendidas en la atmósfera refractan y desvían los rayos solares en la escala del rojo y llegan a reflejarse en nuestro satélite.

Las tonalidades dependen de la composición de la atmósfera en ese momento, de la distancia entre nuestro planeta y la Tierra, y de la posición del satélite en la umbra terrestre.

Fenómeno “común”

Ocurren de dos y a hasta cuatro eclipses lunares por año. Son más comunes que los eclipse solares. Pero además, el ocultamiento de la Luna puede verse desde una extensión más amplia del planeta.

Mientras que el eclipse solar solo puede apreciarse desde una franja acotada de la Tierra. Otra diferencia es que para los eclipses lunares no se necesita ninguna protección en los ojos para observarlos.

El próximo eclipse lunar

El próximo eclipse lunar será el 16 de mayo de 2022. Y ocurrirá otro el 8 de noviembre.

 

(EG)

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