Nueva Zelanda evalúa ser el segundo país en el mundo libre de tabaco y cigarrillos

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Las autoridades de ese país planean prohibir definitivamente la venta de esos productos nocivos desde 2027.

Nueva Zelanda evalúa ser el segundo país en el mundo libre de tabaco y cigarrillos

Nueva Zelanda planea prohibir a los jóvenes que compren cigarrillos durante toda su vida, en una de las medidas más duras del mundo contra la industria del tabaco y que tendrá como finalidad acabar con uno de los flagelos sanitarios que aqueja al país: el tabaquismo.

De aprobarse el proyecto de ley que manejan las autoridades, las personas de 14 años o menos en 2027 no podrán comprar nunca más cigarrillos en ese país de 5 millones de habitantes, donde el 11,6 por ciento de todos los neozelandeses mayores de 15 años fuma, proporción que se eleva al 29 por ciento entre los adultos maoríes.

«Queremos asegurarnos que los jóvenes nunca empiecen a fumar, por lo que consideraremos un delito vender o suministrar productos de tabaco para fumar a las nuevas generaciones de jóvenes», dijo la ministra adjunta de Salud de Nueva Zelanda, Ayesha Verrall.

Mediante un comunicado que reproduce la agencia Reuters, la funcionaria señaló que «si nada cambia, pasarán décadas hasta que las tasas de tabaquismo maoríes caigan por debajo del 5 por ciento y este gobierno no está dispuesto a dejar a la gente atrás».

Como parte de las propuestas presentadas el jueves por el gobierno neozelandés, también limitarán el número de minoristas autorizados a vender tabaco y cigarrillos y reducirán los niveles de nicotina en todos los productos.

Las restricciones se aplicarán por etapas a partir de 2024, empezando por una fuerte limitación al número de vendedores autorizados, seguida de una reducción de los requisitos de nicotina en 2025 y la creación de la generación “sin humo” a partir de 2027.

Para ello, el gobierno consultará con un grupo de trabajo sobre salud maorí en los próximos meses antes de introducir la legislación en el parlamento en junio del próximo año, con el objetivo de convertirla en ley a finales de 2022.

Nueva Zelanda se convertirá así en el segundo país en el mundo en prohibir la venta de tabaco y derivados, siguiendo a Bután, donde su expendio ya está prohibido. Australia, en tanto, fue el primer país del mundo en imponer el empaquetado neutro de los cigarrillos, medida que rige desde 2012.

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